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Archive for the ‘Freemasonry’ Category

L’Ordine DeMolay

Che cos’è il DeMolay? L’ordine internazionale del DeMolay nasce a Kansas City negli USA nel 1919 dalla nobile intuizione di Frak J. Land. In quegli anni più di un giovane americano era rimasto orfano del padre caduto in Europa con le forze statunitensi che nel corso della I Guerra Mondiale furono determinanti per la sconfitta degli Imperi Centrali e la vittoria delle democrazie . Frak J. Land, che pur non aveva avuto la felicità di essere padre, si trovò casualmente a conoscere uno di questi giovani ed iniziò ad aiutarlo facendosi suo punto di riferimento e spingendo il ragazzo a frequentare i suoi coetanei per sviluppare con loro attività adatte alla loro età che favorissero la crescita comune nel rispetto reciproco. Ben presto il gruppo originario costituito da pochi ragazzi crebbe velocemente e Land chiese loro se intendevano mantenerne ristretto il numero o preferissero far partecipe di questa bella esperienza anche tutti gli altri giovani che lo avessero desiderato. I giovani del gruppo originario votarono generosamente per ammettere al loro gruppo tutti i coetanei desiderosi di farlo. Scelsero poi di chiamare il loro sodalizio “DeMolay”, con riferimento all’ultimo Gran Maestro dei Cavalieri Templari Jacques De Molay, perché colpiti dalla figura di quest’ultimo, così come essi l’avevano appresa dalla leggenda che lo vuole aver subito la tortura e la morte, resistendo ad ogni lusinga di impunità, pur di non tradire i suoi amici Cavalieri ingiustamente accusati, e quindi esempio di fortezza d’animo e di indefettibile amicizia fino all’estremo sacrificio. L’originario gruppo dei fondatori sarebbe divenuto, con tumultuoso rapido sviluppo, l’Ordine Internazionale del DeMolay che nel tempo ha interessato decine di migliaia di giovani negli Stati Uniti e in altri numerosi stati nel mondo tra cui, da alcuni anni, l’Italia. Frank J. Land era un Libero Muratore, come daltronde Baden Powel fondatore degli Scout, e chiese quindi alla Massoneria del suo paese, che entusiasticamente glielo diede, aiuto nella sua opera. Da questo nacque la tradizione per cui ogni Capitolo DeMolay ha una Loggia “sponsor”. La intuizione geniale di DAD Land (Papa Land), come lo chiamano tutti i giovani DeMolay, fu quella di proporre ai giovani non un elenco predeterminato di attività da seguire, come ad esempio avviene negli Scout, ma di fornire, il supporto per permettere che essi scelgano, all’interno di un quadro di saldezza morale, delle attività da svolgere in comune che siano consone all’età giovanile e si collochino fra quelle legittime dal punto di vista non soltanto legale, ma soprattutto morale.

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From beneath the sloping roof of an ornate building in Old Town, a single eye watches Karmelitská street. Framed by a triangle on the building’s facade, the carving’s stony gaze reveals no secrets.Yet its very presence speaks to a past forgotten by many. This symbol of an eye in a triangle adorns a building used as an 18th-century meeting place for freemasons. Woven into the fabric of this ancient city is a Masonic history that’s still being made. Freemasonry is defined by the United Grand Lodge of England (UGLE), the world administrative center of regular Freemasonry, as a “society of men concerned with moral and spiritual values,” one of the oldest fraternal orders taught precepts through “ritual dramas.” Recently, Masonic leaders from across Europe gathered in Prague to discuss the future of Freemasonry in Central and Eastern Europe. “It was a very important event for Prague,” says the country’s new grand master, Hynek Beran, who was initiated into the elected post the same April weekend. Indeed, to a layperson, the European Masonic Forum’s attendance of leaders from 24 masonic “obediences,” including 14 grand masters across Europe, seems momentous. In fact, European Masonic leaders have been meeting annually since the late 1990s, John Hamill, director of communications for the UGLE, told The Prague Post.The meetings began in 1999, when the grand masters of Germany and Austria met in Romania to discuss the new lodges of Eastern Europe, according to Hamill. Grand masters, elected annually by ballot, head Grand Lodges, of which there is usually one in a given country.Meeting in a different place every year since, Hamill says the gatherings have “greatly helped” the Grand Lodges of Eastern Europe. “Many of the East European and Balkan Grand Lodges are small and have little money, and one of the topics discussed is how they can adapt themselves to present circumstances.” With an unbroken tradition dating back to 1923, Czech Freemasonry is among the most well-developed in post-communist Europe. Still, with 10 lodges nationwide, “regular” freemasons number just 360, compared to several thousand in neighboring Austria, Beran says. (“Irregular” Masonic bodies, which operate outside the “regular” tradition originating in the British Isles, claim fewer than 200 adherents here.)Now, as the organization quietly gains members and momentum, its members are seeking ways to help Freemasonry grow, and show nonmembers that world domination and eating children are not part of its repertoire.

Opening doors

Grand Master Beran, a lively 45-year-old energy consultant from Prague, makes no attempts to shield his voice from other diners in a busy New Town café. He speaks enthusiastically about his hopes for Czech Freemasonry, revived in 1990 after more than 40 years of dormancy under communist rule.“We do not want to be secret,” Beran says plainly. “We have a philosophy that should be offered to normal people.” Though Beran, who was one of the first initiates into the newly reconstituted Czech lodges, would like to see Freemasonry develop here, this does not necessarily mean rapid growth in membership. Rather, he seeks to “build a positive image,” and to attract those interested in “real Freemasonry.”This involves following three great principles — brotherly love, relief (or charity) and truth — articulated by the Grand Lodge of England after its founding nearly 290 years ago, June 24, 1717. (The origins of Freemasonry, though not specifically known, may date to the Knights Templar centuries before.) Tolerance and equality are also part of the Freemason creed, according to Armand Muno, treasurer of the Czech Grand Lodge and recently installed worshipful master (or director) of the English-speaking Hiram Lodge in Prague.“We’re not looking for the elites,” nor for anyone of a particular religion or ethnicity, says Muno, 47. Regular Freemasonry requires a belief in a supreme being, but not necessarily one from the Christian tradition, as well as a commitment to keep religion and politics out of the lodges. Consequently, Czech membership lists include people from several continents as well as from minority groups in the Czech Republic. They also span the spectrum of religious belief, given some qualifications. “There are Buddhists, Hindus … scientists who don’t believe in any god but nature,” Beran says. According to Muno, religion disqualifies a candidate only when beliefs clash with the principles of masonry, as is the case with Muslims who follow Sharia law. “Muslims who do not abide by Sharia are welcome.”Closed historyFriendly professionals in pressed slacks contradict popular images of Masons as cannibalistic conspirators. Negative associations and suspicion, however, constitute a natural reaction to something little understood, says widely published Masonic scholar Robert Gilbert. “People are afraid of something they don’t understand,” he says. Still, Freemasonry “has to retain some mystique, or it has no appeal for people.”This mystique is nowhere stronger than in places where totalitarian regimes have squashed organizations such as the Freemasons. Though Czech Freemasonry swung in and out of royal favor after its birth in Bohemia in the late 1730s, 20th-century regimes dealt dire blows to the order.“Because Freemasonry embraces such principles as equality, fraternity and freedom of thought, it is not liked by dictators, of the right or left,” the UGLE’s Hamill explains.During World War II, Freemasons were rounded up through membership lists and sent to concentration camps. Incriminating records from that time, Beran says, were burned by Masons themselves. Some Czechoslovak Freemasons managed to escape to France and finally England, where they set up an independent lodge in exile. “Comenius in exile is the only occasion in which England has recognized a Grand Lodge or lodge in exile,” Hamill says.The communists adopted a different control strategy.Čestmír Bárta became a Mason in December 1949, not long after the communist takeover of Czechoslovakia. His father, who was a Freemason, had been sent to Auschwitz. When the communist regime instituted a policy requiring government agents to attend lodge meetings, the Grand Lodge chose to go into dormancy rather than submit.“It was obvious that there was no way of preventing infiltration, wiretapping and abuse of the information obtained by these means,” Bárta says. “Not even initiations were taking place during that period.”Bárta was one of 28 Czech Freemasons who, through clandestine informal meetings, maintained contact with each other to eventually re-establish Freemasonry after the fall of the Iron Curtain. He later served seven years as grand master of the Czech Grand Lodge.“Civil society had to … re-create itself again,” he says, noting the sense of importance surrounding the re-establishment of the order. “Czech Freemasons knew that creation of a normal democratic society was a question of at least one generation, and that the attitudes of Freemasons had great potential to support the process of humanization of the newly germinating civil society.”Such lofty aims may be gaining appeal in lands now embracing democratic ideals, but Bárta admits there may be a long way to go. “People now usually don’t know what this is about, and they are not interested in it.” Beran, meanwhile, takes a more optimistic view toward finding those drawn to this philosophy amid the chaos of modern life. “In globalization, everybody is looking for his history.”

Naďa Černá and Hela Balínová contributed to this report.

Article taken from:
http://www.praguepost.com/articles/2007/06/13/freemasons-decry-secrecy-myths.php

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“Il Grande Oriente d’Italia di Palazzo Giustiniani condanna ancora una volta e con la massima fermezza ogni forma associativa che, utilizzando del tutto impropriamente e abusando della denominazione “Massoneria”, persegua fini contrari a quelli professati dalla Libera Muratoria. Il Grande Oriente d’Italia, nel rigoroso rispetto dei propri principi e delle leggi della Repubblica, non persegue fini affaristici, né di occupazione delle cosa pubblica, né di inquinamento delle attività economiche e, soprattutto, non ha al suo interno logge segrete o coperte. Nessuno tra i 24 nominativi che risulterebbero indagati dal P.M. di Potenza, appartiene al Grande Oriente d’Italia”.

Lo ha dichiarato Massimo Bianchi, Gran Maestro aggiunto della maggiore istituzione Libero Muratoria italiana, in merito alla notizie sull’indagine in corso da parte della magistratura di Potenza.

“Come afferma anche il Gran Maestro Raffi – aggiunge Bianchi – la Massoneria che noi rappresentiamo è quella che si è aperta alla società, altamente trasparente e, quando ci si mette in vetrina, non possono esserci dei personaggi strani, quindi, se il P.M. Woodcock parla di “massoneria deviata” o “coperta”, non ci riguarda, non ha nulla a che fare con noi”.

“In materia di legalità e di osservanza dei valori di democrazia, libertà e di dignità – conclude – la nostra Istituzione è da sempre in prima linea. Quanti parlano di massoneria deviata e di logge coperte non si riferiscono affatto alla Massoneria del Grande Oriente d’Italia di Palazzo Giustiniani, che – deve essere chiaro – è la prima vittima di tali fenomeni illegali”.

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(ANSA) – BRUXELLES, 31 MAG – La Corte europea dei diritti dell’uomo ha oggi condannato l’Italia e dato ragione alla massoneria.

I giudici di Strasburgo in una sentenza emessa in base ad un ricorso presentato dal Grande Oriente d’Italia di Palazzo Giustiniani hanno riconosciuto che la loggia massonica e’ stata discriminata da una legge regionale del Friuli Venezia Giulia del 15 febbraio 2000 che fissa regole per le nomine a cariche pubbliche, obbligando chi intende ricoprire questi incarichi a dichiarare l’eventuale appartenenza ad associazioni massoniche.
Un altro ricorso simile, sempre del Grande Oriente d’Italia, era gia’ stato accolto dalla Corte di Strasburgo nel 2001 per una legge della regione Marche.

Secondo il Grande Oriente, la legge regionale del Friuli Venezia Giulia ‘e’ discriminatoria e incompatibile’ con il diritto alla liberta’ di associazione e quindi viola gli articoli 14 e 11 della Convenzione dei diritti dell’uomo.
La Corte, per sei voti contro uno, ha rilevato che effettivamente si e’ verificata una violazione dei due articoli rilevando che gia’ la constatazione ‘costituisce equa soddisfazione ai danni morali’ e assegnando al ricorrente cinquemila euro per le spese. (ANSA).

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‘Ancora una volta, dopo il caso della regione Marche, la Magistratura europea ha condannato lo Stato italiano per aver violato, in pregiudizio dei Massoni la liberta’ di associazione, censurando comportamenti di criminalizzazione e di discriminazione nei confronti dei Liberi Muratori del Grande Oriente d’Italia di Palazzo Giustiniani. Ora e’ un imperativo che tutti gli Enti pubblici e le Regioni che ancora contemplano al proprio interno dispositivi legislativi o regolamentari contrari alla Massoneria adottino, con immediatezza, ogni misura necessaria a rimuovere la violazione censurata dalla Corte Europea’. Cosi’ il Gran Maestro del Grande Oriente d’Italia di Palazzo Giustiniani, avvocato Gustavo Raffi ha commentato la sentenza con la quale la Corte Europea dei Diritti dell’Uomo ha accolto il ricorso presentato dal Grande Oriente, difeso dall’avvocato Anton Giulio Lana, contro la legge regionale del Friuli Venezia Giulia (15 febbraio 2001, n 1) che obbliga di dichiarare la propria eventuale appartenenza alla Massoneria, per accedere alle cariche regionali indicate dall’articolo 55 della legge.

La Corte di Strasburgo, infatti, pronunciandosi contemporaneamente sulla ricevibilita’ e sul merito, ha riconosciuto, per sei voti contro uno, la violazione dell’articolo 14 (diritto a non subire discriminazioni) letto in combinato disposto dell’articolo 11 della Convenzione europea dei diritti dell’uomo (diritto alla liberta’ di associazione) dichiarando, inoltre, che la condanna dello Stato convenuto rappresenta di per se’ un risarcimento a titolo di danno morale fermo restando l’obbligo dello Stato di rimuovere la situazione di incompatibilita’ con la Convenzione europea dei diritti dell’uomo.

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“Ancora una volta, dopo il caso della regione Marche, la Magistratura europea ha condannato lo Stato italiano per aver violato, in pregiudizio dei Massoni la libertà di associazione, censurando comportamenti di criminalizzazione e di discriminazione nei confronti dei Liberi Muratori del Grande Oriente d’Italia di Palazzo Giustiniani. Ora è un imperativo che tutti gli Enti pubblici e le Regioni che ancora contemplano al proprio interno dispositivi legislativi o regolamentari contrari alla Massoneria – adottino, con immediatezza, ogni misura necessaria a rimuovere la violazione censurata dalla Corte Europea.

” Così il Gran Maestro del Grande Oriente d’Italia di Palazzo Giustiniani, avvocato Gustavo Raffi ha commentato la sentenza con la quale la Corte Europea dei Diritti dell’Uomo ha accolto il ricorso presentato dal Grande Oriente, difeso dall’avvocato Anton Giulio Lana, contro la legge regionale del Friuli Venezia Giulia (15 febbraio 2001, n 1) che obbliga di dichiarare la propria eventuale appartenenza alla Massoneria, per accedere alle cariche regionali indicate dall’articolo 55 della legge.

La Corte di Strasburgo, infatti, pronunciandosi contemporaneamente sulla ricevibilità e sul merito, ha riconosciuto, per sei voti contro uno, la violazione dell’articolo 14 (diritto a non subire discriminazioni) letto in combinato disposto dell’articolo 11 della Convenzione europea dei diritti dell’uomo (diritto alla libertà di associazione) dichiarando, inoltre, che la condanna dello Stato convenuto rappresenta di per sé un risarcimento a titolo di danno morale fermo restando l’obbligo dello Stato di rimuovere la situazione di incompatibilità con la Convenzione europea dei diritti dell’uomo.

“Con tale legislazione – ha aggiunto l’avvocato Raffi – si è perpetratata una discriminazione tra cittadini e si sono coartati e affievoliti i diritti dei Liberi Muratori che, per conservare la loro identità ed il diritto di accesso a ruoli di responsabilità, sono stati costretti a dimettersi dalla Massoneria, al fine di non rendere dichiarazioni mendaci”.

” Grande – ha aggiunto il Gran Maestro Raffi – è ora la soddisfazione dei Liberi Muratori per questa ennesima condanna del governo italiano per la violazione della Convenzione europea dei diritti dell’uomo. Si tratta ancora una volta di un messaggio forte giunto dall’Europa che censura ogni forma di discriminazione attuata nei confronti nei confronti di individui o associazioni nel nostro Paese. ” Adesso – ha concluso – la Regione Friuli Venezia Giulia dovrà modificare la legge censurata in modo da dare piena attuazione agli obblighi assunti dall’ Italia mediante la ratifica della Convenzione europea dei diritti dell’uomo”.

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